ласточка

Фиолетово-зеленая американская ласточка водится в западной части Северной Америки от Аляски до Мексики. В южной оконечности своего ареала эти птахи порой гнездятся на огромной высоте. В наших краях водятся три из пяти европейских видов ласточек. Чуть ли не в каждом селе можно увидеть деревенскую ласточку касатку, которой явно по душе жизнь бок о бок с человеком. Спинка у неё сине-стального цвета с фиолетовым отливом, брюшко белое, лоб и горло - красновато-рыжие, а на рулевых перьях видны белые пятнышки. Рекордной для своего семейства длины - 23 см - она достигает за счет очень длинного хвоста.
Деревенская ласточка обитает в зоне умеренного климата Евразии и Северной Америки.
Деревенские ласточки любят отдыхать на высоковольтных линиях электропередач. Чаще всего рассевшихся на проводах птиц можно увидеть на исходе лета, когда они собираются большими стаями, и молодь осваивает на примере старших навыки полета. До наступления холодных ночей ласточки улетают зимовать в тёплую Африку. Ласточки успешно приспособились к самым разным условиям обитания. Одни предпочитают рыть норки в обрывистых речных берегах, лепят гнезда на стенах и крутых скалах, но есть среди них и те, кто охотно селится по соседству с человеком. При всем внешнем разнообразии гнездам ласточек присущи минимум две общих черты: гнездовая камера почти всегда имеет чашевидную форму, а строительный материал обильно смачивается слюной.
Береговых ласточек в Украине сравнительно немного. Гнездятся они по обрывистым берегам рек и озер, - но, в отличие от своих сородичей, не строят гнезд, а роют когтями глубокие норки в местах с песчаным или глинистым грунтом. Всего за 2 - 3 дня пара береговушек может выкопать метровый туннель, заканчивающийся просторной «комнатой»; здесь и помещается гнездо, сложенное из сухих травинок, перьев и клочков шерсти. Поскольку береговушки гнездятся колониями, заселенные ими берега часто похожи на дуршлаг. Некоторые стрижи порой гнездятся в глубоких пещерах и живут в кромешной темноте за километр с лишним от солнечного света. Издавая серии характерных щелчков или трескучих звуков, эти птицы ориентируются во мраке пещеры по отраженным от стен сигналам и безошибочно отыскивают свои гнезда. Кроме стрижей, из всех пернатых умеет пользоваться эхолокацией только гуахаро, обитающий в Южной Америке и на острове Тринидад.

Обыкновенные стрижи строят гнезда в слабоосвещенных местах либо недалеко от входа в пещеры, где ещё вполне можно полагаться на зрение.
Альпийский стриж - один из пяти видов стрижей, обитающих в Европе. Гнездится он на юге континента, преимущественно в горах и на верхних этажах высотных зданий. В северные и восточные регионы он практически никогда не залетает.
Чёрные стрижи во множестве гнездятся по всей Украине, появляясь в больших и малых городах с начала мая до середины августа. Первоначально этот вид жил почти исключительно в горах, но в настоящее время в большей части ареала он переселился в города, где высокие каменные постройки создают идеальные условия для устройства гнезд.
Бледный стриж водится в странах Средиземноморского бассейна и в обширном регионе от Малой Азии и Персидского залива до Индии; его ареал включает также северо-западное побережье Африки и Канарские острова. Зимует бледный стриж в Южной Африке. На земле стрижи совершенно беспомощны, так как их короткие слабенькие лапки не приспособлены для хождения, а узкие серповидные, словно ятаганы, крылья не позволяют взлететь с места. Именно поэтому гнезда этих птиц обычно расположены на скальных выступах, расщелинах или под карнизами строений - одним словом, там, где есть высокая стартовая площадка.

Читайте ещё: Ласточки и стрижи