Часто птиц родители приобретают по просьбе детей. И, как правило, это идет им во благо: дети начинают лучше понимать и глубже чувствовать природу, бережно относиться ко всему живому, у них появляется чувство ответственности за живое существо. Словом, если ваш сын или дочь хотят завести птицу – пойдите им навстречу. Но если ребенок страдает аллергией, предварительно посоветуйтесь с врачом.

Не рекомендую покупать птицу у случайных людей: у нее могут быть скрытые дефекты или заболевания. Сейчас в стране созданы крупные питомники по выращиванию декоративных и певчих птиц. Эти учреждения, находятся под строгим контролем ветеринарной службы, поставляют в зоомагазины самых разных птиц: от жителей наших широт – зябликов, чижей, скворцов, канареек, щеглов до экзотических, например, зебровидных амадинов, волнистых попугаев.

Какую же птицу выбрать? Я бы посоветовал ту, которая наименее прихотлива. Например, канарейку. Эти знаменитые певуньи легко привыкают к клетке, живут по 15-30 лет и даже хорошо размножаются в неволе. Или волнистых попугаев. Они и красивы, и миролюбивы, и нетребовательны – могут питаться только зерносмесью, продающейся в зоомагазинах. Живут они 10 лет и при хорошем правильном уходе ничем не болеют.

Во многих домах сейчас можно увидеть и крупных попугаев – африканских серых, кубинских жако, а также амазонов, лория и даже какаду. Эти красивые птицы живут до 70 лет и более. Но содержать их намного труднее. Значительно требовательнее они и к пище.

Нередко дети да и взрослые подбирают птиц с перебитыми и сломанными крыльями и оставляют у себя. Но приютив такую птицу, побыстрее покажите ее ветеринару. Порой они нуждаются в лечении.

Условия содержания и кормления зависит от породы птиц, сезона года и других обстоятельств. Поэтому прежде чем завести ту или иную птицу изучите ее повадки, характер, правила ухода за ней. Нужные сведения можно почерпнуть в библиотеке из специальных книг и журналов. Квалифицированную консультацию дадут и в зоомагазине или обществе любителей птиц (они есть во многих городах). Я приведу лишь несколько рекомендаций, касающихся содержания в квартире.

Птицу необходимо содержать в клетке. Предоставлять такую возможность как пархать по всей квартире, как впрочем делают многие, не стоит. Не редко это заканчивается печалью: птичка ударяется об оконное стекло (ведь она его не видит), сильно ушибается и вскоре погибает. Ее могут прищемить дверью. Случается, попадаем в кастрюлю или тарелку с горячим супом и тоже, естественно, погибает. Учтите и другое: когда птица летаем, ее помет, экссудат со слизистой оболочки рта, мельчайшие элементы кожи и оперения естественно попадают на всевозможные предметы, в том числе на стол. В испражнениях птиц могут находиться сальмонеллы – возбудители довольно опасной для людей кишечной инфекции.

Клетку поставьте в комнате (не на кухне!) на отдельном столике, примерно в метре от окна, можно напротив батареи, но не вплотную к ней. Птицы, как и всеми любимые волнистые попугаи, легко переохлаждаются, поэтому берегите их от сквозняков. В теплую, но не жаркую погоду клетку с птицей можно вынести на балкон или повесить на окне. Не старайтесь, чтобы птица не контактировала со свободно живущими сородичами, иначе она может заразиться от них эктопаразитами (пухопероеды, красный птичий клещ и другие).

Для мелких птиц, в том числе волнистые попугаи, пригодны клетки, продающиеся в зоомагазинах. Для крупных необходимы клетки гораздо большего размера, чтобы птица могла полностью расправлять крылья. Если вы будете сами мастерить клетку, сделайте ее квадратной, с закругленными углами и по возможности высокой. Крыша должна быть мягкой – не из прутьев и не из металлической сетки, а из марли или ткани. Кстати, и у покупной клетке желательно сделать под крышей марлевой полог. Особенно это важно для насекомоядных и для очень пугливых и высоко подпрыгивающих в клетке птиц, например, перепелов, которых в последнее время все охотнее держат в доме.

На пол клетки насыпьте слой сухого, чистого, лучше всего речного, предварительно прокаленного на сковороде песка. Он служит гигиенической подстилкой, а кроме того, он необходим для нормального пищеварения – птица склевывает песчинки, и они, попав в желудок, помогают перемалывать пищу. Песок меняйте не реже раза в неделю. Если этого не делать, он смешается с пометом, увлажнится, налипнет на ноги птицы, и она не сможет садиться на насест.

Насест – это спальное место – установите как можно дальше от поилки и кормушки, чтобы вода и корм не загрязнялась пометом. Насесты должны быть круглыми и обязательно деревянными. Лучше изготовить его из древесины мягкой породы – ивы, липы. А вот пластмассовые насесты слишком твердые, и от них возникает у птицы воспаление подошвенного мякиша.

Для попугая оборудуйте в клетке качели, а если птиц две, то и качелей нужно двое.

В качестве поилки можно использовать колбочку с поддоном (такие продаются в зоомагазинах). Блюдечки и баночки не годятся: вода в таких емкостях будет быстро загрязняться песком, пометом и у птицы произойдёт расстройство кишечника. Кроме того, птица будет купаться в своей поилке, что тоже весьма нежелательно.

Купаться любят большинство птиц, особенно попугаи. Купайте их регулярно, раз в 7-10 дней: попугаем – в садке под слабой струей теплого душа, для более мелких птиц ставьте в клетку неглубокую ванночку, к примеру, пластмассовую мыльницу. После того, как птица взлетит на насест, убираем ванночку. Купание хорошо влияет на птиц, особенно на оперение. Такая гигиеническая процедура еще важна и по следующей причине. У птиц сильно сухая кожа и регулярно происходит у верхнего покрова слущивание. Во время купания такие мельчайшие частицы смываются, а без купания они попадают в окружающий воздух, которым все вокруг дышат.

Не реже 1-го раза в 2 недели необходимо промыть клетку и весь инвентарь. Пересадив птицу в садок, выньте поилку и кормушку, насест, уберите песок, очистите пол и прутья щеткой. Затем поместите клетку в ведро или иную емкость с теплой водой. После того, как она отмокнет, хорошенько ее промойте тряпкой, смоченной 0.5-1% раствором хлорамина, просушите и снова смонтируйте клетку.

Ухаживая за птицей, необходимо соблюдайте элементарные правила гигиены. Не возбраняется, конечно, брать в руки и кормить любимца с рук. Только после этого необходимо хорошенько мыть руки с мылом. Многие хозяева же не только берут пернатых в руки и ласкаются, но и кормят изо рта. А это очень опасно. Птицы может больно клюнуть, причем в глаза, и нанести серьезную травму. Кроме того, даже если птица проживает у вас долго и не имеет контакта со свободно живущими питомцами, нельзя быть таким уверенным, что она здорова. Птица иногда годами остается скрытым носителем вирусных инфекций. И если птицу правильно кормить, хорошо за ней ухаживать, заболеваний у нее может никогда и не возникнуть. А вот человека заразить она может. Известно всего 17 болезней, которыми заболевают и человек, и птица: помимо сальмонеллеза, это плевропневмония и колибактериоз, орнитоз и грипп (заболевание у них вызывают тот же тип вируса, что и у человека). Поэтому будьте осторожны в обращении с пернатыми друзьями и приучайте к осторожности своих детей.

Если птица заболеет, лечить ее трудно. Чем скорее вы обратитесь к ветеринарному врачу, тем больше вероятности, что ей удастся помочь. Поводом для обращения к нему должны послужить прежде всего изменения в поведения птицы. Заболевшая птица всегда отказывается от еды, сидит нахохлившись, постоянно закрытые глаза, или, наоборот, поведение становится агрессивной и издает резкие, громкие, не свойственные обычному поведению звуки. А иногда начинается интенсивное выпадение перьев у заболевшей птицы. Одним из признаков заболевания: западают глаза у птицы и сама она заметно худеет, меняется консистенция и цвет помета.

Чтобы привезти птицу на прием к врачу, поставьте клетку в картонный ящик – это защитит птицу от холодного воздуха. И ничего не трогайте в клетке, сохраните в ней все, вплоть до остатков корма и воды