Дрофа

В прежние времена обыкновенная дрофа встречалась очень часто. Причинами сокращения численности этих удивительных птиц стали распашка степей, применение пестицидов и неумеренный охотничий промысел.

В некоторых европейских странах дрофа сегодня уже не встречается. Например, это произошло во Франции, где, однако, до сегодняшнего дня существуют подходящие для ее гнездования территории. До начала XVI века обыкновенная дрофа встречалась и в Шотландии. Однако до сих пор некоторые ученые придерживаются мнения, что это было только кратковременное расширение ареала в связи с небольшим потеплением климата.

Обыкновенная дрофа обитала также на территории Англии. Здесь даже была развита собачья охота на дрофу, а жареное мясо дрофы в XVI веке считалось изысканным блюдом. В Австрию обыкновенная дрофа попала, главным образом, в связи с культивированием кукурузы и рапса. Сегодня эти районы покрыты кукурузными и пшеничными полями.

В Западной и Центральной Европе обитают разрозненные популяции дрофы. Ученые предполагают, что птицам не по душе влажный и мягкий приморский климат. В тех районах, где климат благоприятствует появлению обширных травянистых районов, дрофа чувствует себя очень хорошо. Эти птицы обитают в степях, полустепях, и, частично, в полупустынях от Пиренейского полуострова до Китая. Однако в Европе дрофа встречается спорадически. До середины XVII века эти птицы наносили большие уроны полям зерновых. Дрофы были очень многочисленны, кроме того, вырубка лесов способствовала тому, что птицы занимали все больший ареал. Однако позднее была начата распашка степей, поэтому дрофы лишились части своих гнездовых районов.

В Испании, Венгрии и восточной части Австрии дрофа обитает на обширных травянистых низинах. Благодаря тому, что птицы держатся в открытой местности, они вовремя замечают приближающуюся опасность. Самцы дрофы, чтобы привлечь самку, исполняют восхитительные брачные танцы. Они появляются на токовищах с восходом солнца и токуют до 6-8 часов утра. С появлением самок самцы нередко вступают в ожесточенные драки. Самки устраивают гнезда на земле в степной и лесостепной зоне.

Обыкновенной дрофе грозит исчезновение. Ареал обитания постоянно сокращается. Охраняемые территории, которые отведены специально для расселения на них обыкновенной дрофы, находятся в Австрии в районе озера Нойзиддлерзе. Ради сохранения вида начата работа по инкубированию яиц.

------------------------
фото-www.flickr.com/photos/tonyi8/