О ласточках

Ласточки довольно часто являются обитательницами человеческого жилья. Они охотно строя гнезда на наружных стенах домов, а иногда и внутри их. Иногда ласточки также гнездятся и в некоторых других местах, например, на обрывах, скалах, деревьях.

Всего насчитывается до 120 видов ласточек. Они распространены в разных частях земного шара. Ласточки не живут постоянно в умеренных широтах, а только прилетают туда в тёплый период.

Ласточки кладут яйца белого цвета. Иногда они испещрены красно-бурыми пятнами. Свои места гнездования они обычно обустраивают большими колониями. Гнёзда, как правило, имеют полушарообразную форму. В качестве материала для строительства гнёзд используется земля.

У ласточки продолговатое тело, приплюснутая голова с большими глазами, короткий, широкий и плоский клюв, маленькие ноги и длинные острые крылья. Длина крыльев ласточек намного превышает длину их тела.

Большую часть жизни ласточки проводят в воздухе, но иногда они присаживаются куда-нибудь отдохнуть. На землю они опускаются только за материалом для гнезда, и двигаются при этом очень неловко, небольшими шагами.

Пьют и купаются ласточки также прямо на лету, прикасаясь телом к воде. Среди воробьиных они являются самыми быстрыми летунами, уступающими в скорости полёта, пожалуй, только стрижам.

Самцы ласточек умеют петь, их песни незатейливы, но приятны для слуха человека. Ласточки-касатки достигают в длину 21 см, сверху они имеют блестящий сине-чёрный окрас, а лоб и горло у них буро-красные. При этом все рулевые перья, помимо средних, имеют по белому пятну.

Ласточки являются насекомоядными птицами и, ввиду того, что они обитают обычно рядом с жильём, огородами и посевами, они приносят пользу сельскому хозяйству. Важно очень бережно относиться к ласточкам, не разорять их гнёзд, которые лепятся под карнизами хозяйственных строений. По возможности следует также облегчать ласточкам строительство гнёзд, укрепляя подставки и доски под ними так, чтобы они не упали. Кстати, ласточки ежегодно заново возвращаются в свои прежние гнёзда.

ласточка и воробьи